Der in Mailand geborene Goffredo oder Godfrey wird oft als Sohn einer Schwester von Papst Urban III. bezeichnet , aber diese Behauptung entbehrt jeder Grundlage. Über sein frühes Leben ist nichts bekannt, bis er Kanzler der Mailänder Kirche wurde (vielleicht schon 1219, sicherlich 1223–27). Papst Gregor IX machte ihn zum Kardinal am 18. September 1227 mit der Diözese und Pfründe von San Marco, und in 1228-1229 schickte ihn als Legat in der Lombardei und die Toskana, wo die Städte und Gemeinden im Allgemeinen getreu den geblieben waren Staufer Kaiser Friedrich II . Er wurde entsandt, um diese Gebiete auf die päpstliche Seite zu bringen, aber ohne Erfolg. 1238 wurde er gemachtKardinalbischof von Sabina .

Die Papstwahl von 1241 , die Celestine zum päpstlichen Stuhl erhob, fand unter strengen Bedingungen statt, die seinen Tod beschleunigten. Die päpstliche Kurie war uneinig über den heftigen Kampf um den Kaiser und König von Sizilien Friedrich II. Eine Gruppe von Kardinälen begünstigte die ehrgeizigen Pläne der Gregorianischen Reform und zielte darauf ab, Friedrich als päpstlichen Vasallen zu demütigen. Friedrich kontrollierte jedoch als seine unwilligen Gäste in Tivoli zwei Kardinäle, die er auf See gefangen genommen hatte, und in Rom war Kardinal Giovanni Colonna sein Verbündeter, vor allem weil die Kurie in den Händen des Colonna-Erzfeindes, des Senators Matteo Rosso Orsini, lag . Letzterer hielt das Konsistorium eingemauert im baufälligen Palast derSeptizodium , wo Regen durch das Dach ihrer Kammer sickerte, vermischte sich mit dem Urin von Orsinis Wachen auf den Dachziegeln. Einer der Kardinäle wurde krank und starb.

Eine Gruppe von Kardinälen, zu der auch Sinibaldo de' Fieschi (der bald Papst Innozenz IV. ) gehörte, unterstützte einen Kandidaten aus dem inneren Kreis von Papst Gregor IX. , der die harte Linie mit Friedrich II. verfolgen sollte. Eine andere Gruppe befürwortete einen gemäßigten Mittelweg, nicht Verbündete der Staufer, aber bestrebt, den italienischen Krieg zu beenden. Ouvertüren an Friedrich II. wurden jedoch mit der unmöglichen Forderung beantwortet, dass, wenn sie die Kardinäle in seinen Händen nach Rom zurückkehren wollten, sie als Papst Otto von St. Nikolaus eine freundliche Kompromissfigur wählen müssten. Der Kandidat von Matteo Orsini, Romano da Porto, der an der Universität Paris Gelehrte verfolgt hatte , galt als inakzeptabel.

Der Kardinalbischof von Sabina wurde schließlich erst am 25. Oktober 1241 mit der erforderlichen Zweidrittelmehrheit, sieben von zehn Kardinälen, zum Papst Celestine IV. gewählt Matteo Rosso Orsini . Er starb am 10. November 1241 vor der Krönung an Alters- und Altersschwäche und wurde in St. Peter beigesetzt .