Gleich nach seiner Wahl im Jahr 1271 erhielt Papst Gregor X. einen Brief des mongolischen Großkhans Kublai , den Niccolò und Matteo Polo nach ihrer Reise an seinen Hof in der Mongolei übersandten. Kublai bat um die Entsendung von hundert Missionaren und etwas Öl aus der Lampe des Heiligen Grabes . Der neue Papst konnte nur zwei Brüder und etwas Lampenöl entbehren. Die Brüder kehrten bald nach der Abreise in die Mongolei um . Die beiden Polos (diesmal in Begleitung des damals 17-jährigen jungen Marco Polo ) kehrten in das Mongolenreich zurück und überwiesen 1275 das Öl vom Papst an Kublai.

Der Führer des mongolischen Ilkhanats , Abaqa, entsandte eine Delegation mit über einem Dutzend Mitgliedern zum Konzil von Lyon 1274, wo Pläne für eine mögliche militärische Zusammenarbeit zwischen den Mongolen und den Europäern gemacht wurden. Nach dem Rat entsandte Abaqa eine weitere Botschaft unter der Leitung der georgischen Vassali-Brüder, um westliche Führer über die militärischen Vorbereitungen zu informieren. Gregor X. antwortete, dass seine Legaten den Kreuzzug begleiten würden und dass sie die militärischen Operationen mit dem Il-Khan koordinieren würden. Mit dem Tod Gregors X. am 10. Januar 1276 kamen diese Projekte für einen neuen großen Kreuzzug jedoch praktisch zum Erliegen. Das zur Finanzierung der Expedition eingesparte Geld wurde stattdessen in Italien verteilt.