Teobaldo Visconti, ein Mitglied der Visconti von Piacenza , wurde um 1210 in Piacenza geboren .

Es wird gesagt, dass er seine Karriere damit begann, dass er sich dem Haushalt des Zisterzienser- Kardinals Giacomo de Pecorari, Bischof von Palestrina (1231-1244), anschloss, der ebenfalls aus Piacenza stammte. Der Ruf der Heiligkeit, den der Kardinal genoss, zog ihn an; er war zum Abt des Klosters Trois-Fontaines in der Champagne gewählt worden . Teobaldo wurde Oeconomus oder Majordomo des Kardinals und war daher ständig anwesend. Der Kardinal war 1235 Legat von Papst Gregor IX. in der Toskana, 1236-1237 in der Lombardei und 1239-1241 in der Provence, Frankreich und Deutschland. Wahrscheinlich während des Einsatzes in der Provence wurde Teobaldo bedeutenden französischen Geistlichen und Laien bekannt. Er war bereits Kanon derBasilika S. Antonino in Piacenza, als er 1239 im Auftrag des Kardinals nach Piacenza zurückkehrte.

Danach kehrte er zum Kardinal zurück, dessen neuer Auftrag in Frankreich eigentlich darin bestand, einen Kreuzzug gegen Friedrich II. , den staufischen Kaiser, zu predigen , der erneut mit Papst Gregor IX. Anfang 1239 hatte der Papst den Kaiser erneut exkommuniziert. Jeder hatte einen Ökumenischen Rat gefordert , um ihre Differenzen beizulegen. Der Papst war bereit, aber er plante, dass der Rat unter seiner Schirmherrschaft und in seinem Territorium zusammentreten würde. Er würde auch alle Feinde Friedrich Hohenstaufens nach Rom bringen. An diesem Punkt im Jahr 1240 wurde Teobaldo auch ein Kanonikerder Kathedrale von Lyon, auf Antrag der Kanoniker an Kardinal Giacomo de Pecorari, wenn eine Stelle in ihrer Zahl frei wurde. Das ökumenische Konzil von Papst Gregor fand nie statt und er starb am 22. August 1241.

Die Suche nach einem Nachfolger für Gregor IX. dauerte mehr als zwei Monate. Der neue Papst Celestine IV., alt und krank, überlebte seine Wahl nur um 17 Tage und starb am 10. November 1241. Die zweite Wahlversammlung von 1241 fand jedoch noch einige Zeit nicht statt. Die Kardinäle, die beim Tod des Papstes in Rom waren, nachdem sie während der Vakanz vom 22. August 1241 bis 25. Oktober 1241 erhebliche Misshandlungen erlitten hatten, die sie nicht noch einmal ertragen wollten, zerstreuten sich sofort. Nur ein halbes Dutzend der 12 Kardinäle blieb in der Stadt. Erst im Juni 1243 wählten alle in Anagni und nicht in Rom versammelten Kardinäle Kardinal Sinibaldo Fieschi von Genua zum Papst Innozenz IV . . Im Jahr 1243, als der Bischof von Piacenza starb, bot Innozenz IV. die Stelle dem Erzdiakon . anTeobaldo, der ablehnte und lieber in Begleitung von Kardinal Giacomo folgte. Kardinal Giacomo starb jedoch am 25. Juni 1244 in Rom.