Nach dem Tod von Damasus I. wurde Siricius einstimmig zum Papst gewählt , trotz der Versuche von Ursinus , sich selbst zu fördern. Mit der Bestätigung seiner Wahl durch Kaiser Valentinian II. wurden alle weiteren Einwände ausgeräumt. Siricius war ein aktiver Papst, der an der Verwaltung der Kirche und dem Umgang mit verschiedenen Fraktionen und Standpunkten beteiligt war. Als Antwort auf ein Schreiben von Bischof Himerius von Tarragona erließ er Entscheidungen zu fünfzehn verschiedenen Punkten, zu Fragen der Taufe, der Buße, der Kirchenzucht und des Zölibats des Klerus. Es handelt sich um die ältesten vollständig erhaltenen Dekretale .

Häresien

Nach dem Leben im "Liber Pontificalis" (ed. Duchesne, I, 216) ergriff Siricius auch in Rom schwere Maßnahmen gegen die Manichäer . Wie Duchesne bemerkt (loc. cit., Anmerkungen), kann jedoch aus den Schriften des konvertierten Augustinus von Hippo , der ein Manichäer war, als er nach Rom ging (383), nicht angenommen werden , dass Siricius irgendwelche besonderen Schritte gegen sie unternommen hat Augustin hätte sich sicherlich dazu geäußert, wenn dies der Fall gewesen wäre. Die Erwähnung im "Liber Pontificalis" gehört zu Recht zum Leben von Papst Leo I. Es ist auch nicht wahrscheinlich, wie Langen meint (Gesch. der röm. Kirche, I, 633), dass Priscillianistensind unter dieser Erwähnung von Manichanern zu verstehen, obwohl wahrscheinlich Priscillianisten in den Schriften dieser Zeit zeitweise Manichæaner genannt wurden. Die westlichen Kaiser, darunter Honorius und Valentinian III., erließen Gesetze gegen die Manichäer, die sie zu politischen Tätern erklärten, und gingen streng gegen die Mitglieder dieser Sekte vor (Codex Theodosian, XVI, V, diverse Gesetze).

Im Osten intervenierte Siricius, um das meletianische Schisma in Antiochia beizulegen; dieses Schisma hatte trotz des Todes von Meletius im Jahr 381 auf dem Konzil von Konstantinopel fortgesetzt . Die Anhänger des Meletius wählten Flavian zu seinem Nachfolger, während die Anhänger des Bischofs Paulinus nach dessen Tod (388) Evagrius wählten. Evagrius starb 392 und durch Flavians Management wurde kein Nachfolger gewählt. Durch Vermittlung des Hl. Johannes Chrysostomus und Theophilus von Alexandria wurde eine Gesandtschaft unter der Leitung von Bischof Acacius von Beröa nach Rom entsandt, um Siricius zu überzeugen, Flavian anzuerkennen und ihn wieder zur Gemeinschaft mit der Kirche zuzulassen.

Als der spanische Bischof und Asket Priscillian , der von seinen Mitbischöfen der Ketzerei beschuldigt wurde, von Kaiser Magnus Maximus unter dem Vorwurf der Magie hingerichtet wurde, protestierte Siricius – zusammen mit Ambrosius von Mailand und Martin von Tours – gegen das Urteil beim Kaiser.

Päpstliche Titel

Siricius soll manchmal der erste Bischof von Rom gewesen sein, der sich selbst Papst nannte, aber andere Autoritäten sagen, dass der Titel Papst aus dem frühen 3. Jahrhundert eine ehrenvolle Bezeichnung für jeden Bischof im Westen war. Im Osten wurde es nur für den Patriarchen von Alexandria verwendet . Marcellinus (gest. 304) ist der erste in Quellen belegte Bischof von Rom, der den Titel Papst von ihm trug. Ab dem 6. Jahrhundert reservierte die Reichskanzlei von Konstantinopel diese Bezeichnung normalerweise dem Bischof von Rom. Ab dem frühen 6. Jahrhundert wurde es im Westen auf den Bischof von Rom beschränkt, eine Praxis, die im 11. Jahrhundert fest etabliert war.

Siricius ist auch einer der Päpste, der in verschiedenen Quellen als erster den Titel pontifex maximus trug . Andere, die den Titel als erste trugen, sind Kallistus I. , Damasus I. , Leo I. und Gregor I .. Das Oxford Dictionary of the Christian Church weist stattdessen darauf hin, dass Pontifex maximus im 15. Jahrhundert (als die Renaissance neues Interesse am antiken Rom weckte) zu einem regulären Ehrentitel für Päpste wurde.