Nach dem Zweiten Weltkrieg begann Desmond in der San Francisco Bay Area zu arbeiten , wo er als Begleitmusiker, wie er es finden konnte, aufnahm. Gelegentlich arbeitete er für Dave Brubeck im Geary Cellar in San Francisco. Über einen Zeitraum von mehreren Wochen leitete er eine kleine Jazz-Combo in der Band Box in Redwood City , zu der auch Dave Brubeck gehörte . Desmond hatte einen Streit mit Brubeck, als er von der Band Box zurücktrat und Brubeck daran hinderte, die Residenz zu übernehmen. 1950 trat Desmond der Band von Jack Fina . bei und tourte mehrere Monate mit Fina, aber er kehrte nach Kalifornien zurück, nachdem er Brubecks Trio im Radio gehört hatte und beschloss, dass er seine Beziehung zu Brubeck reparieren und versuchen sollte, sich Brubecks zunehmend erfolgreicher Band anzuschließen.

Zu dieser Zeit hatten Brubeck und Brubecks Frau Iola drei kleine Kinder, und Brubeck hatte Iola angewiesen, Desmonds Haus nicht zu betreten. Eines Tages tauchte Desmond in Brubecks Wohnung in San Francisco auf, als Dave im Hinterhof Windeln an einer Wäscheleine aufhängte, und Iola, Brubecks Wünschen trotzend, ließ Desmond herein und brachte ihn zu Dave. Desmond bot an, arrangierende und administrative Arbeit für Brubecks Band zu übernehmen und Brubecks Kinder zu babysitten, und Brubeck gab schließlich nach und stimmte zu, es erneut zu versuchen, mit Desmond zusammenzuarbeiten.

Dave Brubeck Quartett

Manche nannten ihn den Storch – weil er auf einem Bein stand und sich ans Klavier lehnte. Aber das ... das war, als er großartig spielte. Was mir früher Angst gemacht hat, war, dass ich ihn ansah und es war nur Weiß in seinen Augen, keine Augäpfel.

Dave Brubeck
( PBS- Interview mit Hedrick Smith )

Desmond hatte Dave Brubeck 1944 kennengelernt, als er noch beim Militär war. Brubeck versuchte sich für die Band der 253. Armee, zu der Desmond gehörte. Nachdem er den Schnitt gemacht hatte, wurde er – im Gegensatz zu Desmond – 1944 nach Übersee nach Europa geschickt. Desmond erzählte Marian McPartland von National Public Radio 's Piano Jazz einmal, dass er von den Akkordwechseln überrascht war, die Brubeck während des Vorsprechens 1944 einführte. Nachdem Desmond Brubeck überzeugt hatte, ihn nach seiner Zeit bei Jack Fina . einzustellen, ließen die beiden einen Vertrag ausarbeiten (von dem Brubeck alleiniger Unterzeichner war); die Sprache verbot Brubeck, ihn zu entlassen, sicherte Brubecks Status als Gruppenleiter und gab Desmond zwanzig Prozent aller Gewinne, die das Quartett erwirtschaftete. So entstand das Dave Brubeck Quartet, eine Gruppe, die 1951 begann und im Dezember 1967 endete. Das Quartett wurde besonders beim Publikum im College-Alter beliebt und trat oft in College-Umgebungen auf, wie auf ihrem bahnbrechenden Album Jazz at Oberlin . von 1953 am Oberlin College oder auf ihren Aufnahmen unter anderem auf dem Campus der Ohio University und der University of Michigan . Der Erfolg des Quartetts führte zu einer ZeitZeitschriftenartikel von 1954 mit dem berühmten Cover, das Brubecks Gesicht zeigt. Die Gruppe spielte bis 1967, als Brubeck seinen musikalischen Schwerpunkt von der Performance auf die Komposition verlagerte und die Einheit auflöste. In den 1970er Jahren schloss sich Desmond Brubeck für mehrere Reunion-Tourneen an, darunter "Two Generations of Brubeck". Begleitet wurden sie von Brubecks Söhnen Chris Brubeck , Dan Brubeck und Darius Brubeck . 1976 spielte Desmond 25 Shows in 25 Nächten mit Brubeck und tourte mit dem Bus durch die Vereinigten Staaten in mehreren Städten.

Andere Kooperationen

Mit Desmond und Mulligan zu spielen war wirklich umwerfend, weil sie für mich solche Helden waren.

Perry Robinson

Desmond arbeitete während seiner Karriere mehrmals mit dem Baritonsaxophonisten und Bandleader Gerry Mulligan zusammen . Die beiden machten zusammen zwei Studioalben ( Gerry Mulligan – Paul Desmond Quartet (1957) und Two of a Mind (1962)). Im Juni 1969 trat Desmond mit Gerry Mulligan beim New Orleans Jazz Festival auf und sorgte für positive Reaktionen von Kritikern und Publikum. Während Brubecks Two Generations- Tourneen teilten sich Desmond und Mulligan 1974 gemeinsam die Bühne. Im Gegensatz zu Brubeck teilte Mulligan persönlich viel mit Desmond. Die beiden teilten ähnliche Interessen und Humor, und beide Männer hatten keinen Mangel an Süchten in ihrem Leben.

Desmond hatte eine gefeierte Studiopartnerschaft mit dem Gitarristen Jim Hall . Hall spielte auf mehreren Alben, die Desmond zwischen 1959 und 1963 für die Plattenfirmen Warner Bros. und RCA aufgenommen hatte. Nachdem er einige Zeit inaktiv verbracht hatte, wurde Desmond 1971 von Hall gebeten, die Half Note in New York City zu spielen. Mit seinem besonderen Humor sagte Desmond, dass er den Job nur angenommen habe, weil er in der Nähe war und aus dem Bett zur Arbeit fallen konnte. Die beiden spielten weiterhin im Club vor einem überfüllten Publikum. Desmond trat 1971 auch dem Modern Jazz Quartet bei einem Weihnachtskonzert in der New Yorker Town Hall bei .

Desmond war Gastkünstler auf fünf Tracks von Chet Baker, die zwischen 1975 und 1977 aufgenommen wurden. Diese wurden auf den Alben She Was Too Good to Me , You Can't Go Home Again und The Best Thing For You veröffentlicht . Baker und Desmond traten auch zusammen auf zwei Tracks auf, die auf Jim Halls Concierto- Album von 1975 enthalten waren.

Desmond lernte den kanadischen Gitarristen Ed Bickert durch eine Empfehlung von Jim Hall kennen, und Desmond trat 1974-1975 mit Bickert in mehreren Clubs in der Gegend von Toronto auf. Desmond präsentierte Bickert auf seinem 1975er Studioalbum Pure Desmond , und die beiden spielten 1976 beim Edmonton Jazz Festival zusammen. Live-Aufnahmen dieser Konzert- und Clubtermine mit Bickert in den Jahren 1974-1975 wurden zu und nach Desmonds Lebzeiten veröffentlicht.