Intellektuelle und akademische Kritiker haben Plautus' Werk oft als grob beurteilt; dennoch ist sein Einfluss auf die spätere Literatur beeindruckend – insbesondere auf zwei literarische Giganten, Shakespeare und Molière.

Dramatiker im Laufe der Geschichte haben Plautus für Charakter, Handlung, Humor und andere Elemente der Komödie gesucht. Sein Einfluss reicht von Ähnlichkeiten in der Idee bis hin zu vollständigen wörtlichen Übersetzungen, die in Stücke verwoben sind. Die offensichtliche Vertrautheit des Dramatikers mit der Absurdität der Menschheit und sowohl die Komik als auch die Tragödie, die sich aus dieser Absurdität ergeben, haben Jahrhunderte nach seinem Tod nachfolgende Dramatiker inspiriert. Der berühmteste dieser Nachfolger ist Shakespeare – Plautus hatte großen Einfluss auf die frühen Komödien des Barden.

Mittelalter und Frührenaissance

Plautus wurde offenbar im 9. Jahrhundert gelesen. Seine Form war jedoch zu komplex, um vollständig verstanden zu werden, und wie der Terentius et delusor andeutete , war es zu dieser Zeit unbekannt, ob Plautus in Prosa oder Vers schrieb.

WB Sedgwick hat das Amphitruo aufgenommen , eines der berühmtesten Werke von Plautus. Es war das beliebteste Plautine-Stück im Mittelalter und wurde in der Renaissance öffentlich aufgeführt; es war das erste Plautine-Stück, das ins Englische übersetzt wurde.

Der Einfluss der Stücke von Plautus war im frühen 16. Jahrhundert spürbar. Begrenzte Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass die erste bekannte Universitätsproduktion von Plautus in England von Miles Gloriosus in Oxford 1522–23 war. Das Magnum Jornale des Queens College enthält einen Hinweis auf eine Comoedia Plauti aus dem Jahr 1522 oder 1523. Dies passt direkt zu den Kommentaren in den Gedichten von Leland über das Datum der Produktion. Die nächste Produktion von Miles Gloriosus , die aus begrenzten Aufzeichnungen bekannt ist, wurde 1564 von der Westminster School gegeben. Auch andere Aufzeichnungen erzählen uns von Aufführungen der Menaechmi. Unseres Wissens wurden bereits 1527 im Haus des Kardinals Wolsey von Jungen der St. Paul's School Aufführungen gegeben.

Shakespeare

Shakespeare entlehnte sich von Plautus wie Plautus von seinen griechischen Vorbildern. CL Barber sagt, dass "Shakespeare das elisabethanische Leben in die Mühle der römischen Farce füttert, ein Leben, das mit seiner unverwechselbar großzügigen Kreativität verwirklicht wird, die sich sehr von Plautus' hartem, schmalem, harzigem Genie unterscheidet."

Die Plautine- und Shakespeare-Stücke, die einander am ähnlichsten sind, sind Die Menaechmi bzw. Die Komödie der Irrtümer . Laut Marples zog Shakespeare direkt von Plautus "Parallel in Handlung, Vorfall und Charakter" und wurde unbestreitbar von der Arbeit des klassischen Dramatikers beeinflusst. HA Watt betont, wie wichtig es ist, die Tatsache anzuerkennen, dass "die beiden Stücke unter völlig unterschiedlichen Bedingungen geschrieben wurden und einem so entfernten Publikum wie die Pole dienten".

Die Unterschiede zwischen The Menaechmi und The Comedy of Errors sind klar. In The Menaechmi verwendet Plautus nur ein Paar Zwillinge – Zwillingsbrüder. Shakespeare hingegen verwendet zwei Zwillingspaare, die laut William Connolly "die Kraft von [Shakespeares] Situationen verwässern". Ein Vorschlag ist, dass Shakespeare diese Idee von Plautus' Amphitruo hat , in dem sowohl Zwillingsmeister als auch Zwillingssklaven erscheinen.

Es ist festzuhalten, dass die Verdoppelung eine Bestandssituation der elisabethanischen Komödie ist. Über die Verschmelzung von elisabethanischen und plautinischen Techniken schreibt TW Baldwin: "... Errors hat nicht die Miniatureinheit von Menaechmi, die für die klassische Struktur der Komödie charakteristisch ist". Baldwin stellt fest, dass Shakespeare einen viel größeren Bereich in der Struktur des Stücks abdeckt als Plautus. Shakespeare schrieb für ein Publikum, dessen Gedanken nicht auf Haus und Heim beschränkt waren, sondern auf die größere Welt jenseits und die Rolle blickten, die sie in dieser Welt spielen könnten.

Ein weiterer Unterschied zwischen dem Publikum von Shakespeare und Plautus besteht darin, dass Shakespeares Publikum christlich war. Am Ende von Errors kehrt die Welt des Stücks zur Normalität zurück, als sich eine christliche Äbtissin in die Fehde einmischt. Menaechmi hingegen „fehlt fast vollständig eine übernatürliche Dimension“. Eine Figur in Plautus' Stück würde niemals Hexerei für eine unbequeme Situation verantwortlich machen – etwas, das bei Shakespeare durchaus üblich ist.

Die Beziehung zwischen einem Meister und einem klugen Diener ist auch ein gemeinsames Element in der elisabethanischen Komödie. Shakespeare enthält oft Folien für seine Charaktere, um eine gegen die andere abzusetzen. In der elisabethanischen romantischen Komödie ist es üblich, dass die Stücke mit mehreren Ehen und Paarungen enden. Dies ist etwas, das in der Plautine-Komödie nicht zu sehen ist. In der Komödie der Irrtümer sind Aegeon und Aemilia getrennt, Antipholus und Adriana sind uneins und Antipholus und Luciana haben sich noch nicht getroffen. Am Ende sind alle Paare glücklich zusammen. Indem er seine Komödien in einer Kombination aus elisabethanischen und plautinischen Stilen schreibt, hilft Shakespeare dabei, seine eigene Art von Komödie zu schaffen, die beide Stile verwendet.

Shakespeare verwendet auch die gleiche Art von Eröffnungsmonolog, die in Plautus' Stücken üblich ist. Er verwendet sogar einen "Bösewicht" in der Komödie der Irrtümer des gleichen Typs wie in Menaechmi, indem er die Figur von einem Arzt zu einem Lehrer umwandelt, aber die Figur als einen klugen, gebildeten Mann behält. Watt bemerkt auch, dass einige dieser Elemente in vielen seiner Werke, wie Twelfth Night oder A Midsummer Night's Dream , vorkommen und einen tiefen Einfluss auf Shakespeares Schreiben hatten.

Spätere Dramatiker entlehnten auch die Aktienfiguren von Plautus. Eines der wichtigsten Echos von Plautus ist der Stammcharakter des Parasiten. Das beste Beispiel dafür ist sicherlich Falstaff , Shakespeares beleibter und feiger Ritter. Wie JW Draper feststellt, teilt der gefräßige Falstaff viele Eigenschaften mit einem Parasiten wie Artotrogus von Miles Gloriosus. Beide Charaktere scheinen auf Essen fixiert zu sein und woher ihre nächste Mahlzeit kommt. Aber sie verlassen sich auch auf Schmeicheleien, um diese Gaben zu erlangen, und beide Charaktere sind bereit, ihre Gönner in leerem Lob zu begraben. Natürlich stellt Draper fest, dass Falstaff auch so etwas wie ein prahlerischer Militärmann ist, aber bemerkt: "Falstaff ist ein so komplexer Charakter, dass er tatsächlich eine Kombination von ineinandergreifenden Typen sein kann."

Der Plautine-Parasit erscheint nicht nur in Shakespeare-Komödien, sondern auch in einer der ersten englischen Komödien. In Ralph Roister Doister , folgt der Charakter von Matthew Merrygreeke in der Tradition der beiden plautinischen Parasite und plautinischen Sklave, als er die beiden Durchsuchungen und kriecht für Lebensmittel und auch seines Herrn versucht Wünsche zu erreichen. Tatsächlich wird das Stück selbst oft als eine Anleihe an der Plautine-Komödie Miles Gloriosus oder sogar als eine darauf angelehnt angesehen .

HW Cole diskutiert den Einfluss von Plautus und Terence auf die Stonyhurst Pageants. Die Stonyhurst Pageants sind Manuskripte von alttestamentlichen Theaterstücken, die wahrscheinlich nach 1609 in Lancashire komponiert wurden. Cole konzentriert sich auf den Einfluss von Plautus auf den besonderen Festzug von Naaman. Der Dramatiker dieses Festzuges bricht mit dem traditionellen Stil des religiösen mittelalterlichen Dramas und stützt sich stark auf die Werke von Plautus. Insgesamt verweist der Dramatiker auf achtzehn der zwanzig erhaltenen Stücke von Plautus und fünf der sechs erhaltenen Stücke von Terence. Es ist klar, dass der Autor des Stonyhurst Pageant of Naaman große Kenntnisse über Plautus hatte und von diesem maßgeblich beeinflusst wurde.

Es gibt Beweise für die Nachahmung von Plautine in Edwardes' Damon and Pythias und Heywoods Silver Age sowie in Shakespeares Errors . Heywood übersetzte manchmal ganze Passagen von Plautus. Da Plautus sowohl übersetzt als auch nachgeahmt wurde, hatte er einen großen Einfluss auf die Komödie der elisabethanischen Ära. In Bezug auf die Handlung, oder vielleicht genauer das Handlungsmittel, diente Plautus als Inspirationsquelle und bot auch die Möglichkeit der Adaption für spätere Dramatiker. Die vielen Täuschungen, mit denen Plautus seine Stücke überlagerte und dem Publikum das Gefühl eines an Farce grenzenden Genres vermittelten, tauchen in vielen der Komödien von Shakespeare und Molière auf . Zum Beispiel hat der kluge Sklave wichtige Rollen in L'Avareund L'Etourdi , zwei Stücke von Molière, und in beiden treibt die Handlung an und erschafft die List, genau wie Palaestrio in Miles Gloriosus. Diese ähnlichen Charaktere stellen die gleichen Täuschungen dar, in denen viele von Plautus' Stücken ihre treibende Kraft finden, was kein einfacher Zufall ist.

Spätere Perioden

Auf Plautus basierende Musicals des 20. Jahrhunderts umfassen A Funny Thing Happened on the Way to the Forum ( Larry Gelbart und Burt Shevelove , Buch, Stephen Sondheim , Musik und Texte).

Roman Laughter: The Comedy of Plautus , ein 1968 erschienenes Buch von Erich Segal , ist eine wissenschaftliche Studie über Plautus' Werk.

Die britische TV- Sitcom Up Pompeii verwendet Situationen und Figuren aus Plautus' Stücken. In der ersten Serie spielt Willie Rushton Plautus, der gelegentlich auftaucht, um komische Kommentare zu dem, was in der Episode vor sich geht, abzugeben.