Der historische Kontext, in dem Plautus schrieb, lässt sich teilweise in seinen Kommentaren zu zeitgenössischen Ereignissen und Personen ablesen. Plautus war ein beliebter komödiantischer Dramatiker, während das römische Theater noch in den Kinderschuhen steckte und noch weitgehend unentwickelt war. Gleichzeitig expandierte die Römische Republik an Macht und Einfluss.

Römische Gesellschaftsgottheiten

Plautus wurde manchmal vorgeworfen, die öffentliche Gleichgültigkeit und den Spott der Götter gelehrt zu haben. Jede Figur in seinen Stücken könnte mit einem Gott verglichen werden. Ob um einen Charakter zu ehren oder ihn zu verspotten, diese Hinweise waren erniedrigend für die Götter. Diese Verweise auf die Götter beinhalten eine Figur, die eine sterbliche Frau mit einem Gott vergleicht oder sagt, dass er lieber von einer Frau als von den Göttern geliebt werden würde. Pyrgopolynices von Miles Gloriosus (vs. 1265) sagt, er sei einen Tag später als Jupiter geboren, prahlt mit seinem langen Leben. In Curculio sagt Phaedrome "Ich bin ein Gott", wenn er Planesium zum ersten Mal trifft. In Pseudolus wird Jupiter mit Ballio, dem Zuhälter , verglichen . Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass ein Charakter die Götter verachtet, wie inPoenulus und Rudens .

Wenn ein Charakter jedoch einen Gott verachtet, handelt es sich normalerweise um einen Charakter von niedrigem Ansehen, wie zum Beispiel einen Zuhälter. Plautus tut dies vielleicht, um die Charaktere zu demoralisieren. Soldaten bringen oft Spott unter die Götter. Junge Männer, die die obere soziale Schicht repräsentieren sollen, schmälern oft die Götter in ihren Bemerkungen. Parasiten, Zuhälter und Kurtisanen preisen die Götter oft mit spärlicher Zeremonie.

Tolliver argumentiert, dass das Drama den sozialen Wandel sowohl widerspiegelt als auch vorwegnimmt . Wahrscheinlich war die Skepsis gegenüber den Göttern schon zu Plautus' Ära groß . Plautus machte keine Ehrfurcht vor den Göttern aus oder ermutigte sie, sondern spiegelte die Ideen seiner Zeit wider. Die staatlich kontrollierten Bühnenproduktionen und die Stücke von Plautus wären verboten worden, wenn sie zu gewagt gewesen wären.

Zweiter Punischer Krieg und Makedonischer Krieg

Der Zweite Punische Krieg fand von 218-201 v. Chr. statt; sein zentrales Ereignis war die Invasion von Hannibal in Italien. M. Leigh hat in seinem 2004 erschienenen Buch Comedy and the Rise of Rome ein umfangreiches Kapitel über Plautus und Hannibal gewidmet . Er sagt, dass "die Stücke selbst gelegentlich Hinweise darauf enthalten, dass der Staat bewaffnet ist...". Ein gutes Beispiel ist ein Versstück aus dem Miles Gloriosus, dessen Entstehungsdatum nicht klar ist, das aber oft in das letzte Jahrzehnt des 3. Jahrhunderts v. Chr. gelegt wird. AF West glaubt, dass dies ein Kommentar zum Zweiten Punischen Krieg ist. In seinem Artikel „On a Patriotic Passage in the Miles Gloriosusvon Plautus", stellt er fest, dass der Krieg "die Römer mehr beschäftigte als alle anderen öffentlichen Interessen zusammen". Die Passage scheint das Publikum aufregen zu wollen, beginnend mit hostis tibi adesse oder "der Feind ist nahe".

Der General Scipio Africanus wollte damals Hannibal entgegentreten, ein Plan, der "stark von der Bevölkerung befürwortet" wurde. Plautus drängt offenbar darauf, dass der Plan vom Senat genehmigt wird, und arbeitet sein Publikum mit dem Gedanken an einen Feind in unmittelbarer Nähe und dem Aufruf, ihn auszumanövrieren, auf. Daher ist es vernünftig zu sagen, dass Plautus laut PB Harvey "bereit war, [in seine Stücke] hochspezifische, für das Publikum verständliche Anspielungen einzufügen". M. Leigh schreibt in seinem Kapitel über Plautus und Hannibal, dass "der Plautus, der aus dieser Untersuchung hervorgeht, einer ist, dessen Komödien beharrlich die rauesten Nerven des Publikums berühren, für das er schreibt".

Später, nach dem Konflikt mit Hannibal, bereitete sich Rom auf eine weitere Militärmission vor, diesmal in Griechenland. Während sie im Zweiten Makedonischen Krieg schließlich Philipp V. anrücken würden , gab es zuvor erhebliche Debatten über den Kurs Roms in diesem Konflikt. Aber diesen Krieg zu beginnen, würde angesichts der jüngsten Kämpfe mit Karthago keine leichte Aufgabe sein - viele Römer waren des Konflikts zu müde, um an einen weiteren Feldzug zu denken. Wie WM Owens in seinem Artikel "Plautus' Stichus . schreibtund der politischen Krise von 200 v Krieg, aber vor dem Beginn eines neuen Konflikts: Die Charaktere der pflichtbewussten Töchter und ihres Vaters scheinen von der Idee des officium besessen zu sein , der Pflicht, das Richtige zu tun. Ihre Rede ist übersät mit Worten wie Pietas und aequus, und sie kämpfen darum, ihren Vater dazu zu bringen, seine richtige Rolle zu erfüllen. Der Stammparasit in diesem Stück, Gelasimus, hat eine Patron-Klienten-Beziehung zu dieser Familie und bietet an, jeden Job zu machen, um über die Runden zu kommen; Owens behauptet, dass Plautus die wirtschaftliche Notlage vieler römischer Bürger aufgrund der Kriegskosten darstellt.

Mit der Wiederholung der Verantwortung für die Verzweiflung der Unterschicht etabliert sich Plautus fest auf der Seite des römischen Durchschnittsbürgers. Obwohl er keinen konkreten Hinweis auf den möglichen Krieg mit Griechenland oder den vorherigen Krieg (der zu gefährlich sein könnte) macht, scheint er die Botschaft zu verbreiten, dass die Regierung sich um ihre eigenen Leute kümmern sollte, bevor sie andere Militäraktionen versucht.