Plautus schrieb etwa 130 Stücke, von denen 20 unversehrt überliefert sind, was ihn zum produktivsten antiken Dramatiker in Bezug auf das erhaltene Werk macht. Von 31 weiteren Stücken sind nur kurze Fragmente, meist Zitate späterer Autoren der Antike, erhalten. Trotzdem ist die Handschriftentradition von Plautus ärmer als die jedes anderen antiken Dramatikers, was durch das Scheitern der Scholien auf Plautus nicht geholfen hat . Das Hauptmanuskript von Plautus ist ein Palimpsest , bekannt als das Ambrosianische Palimpsest (A), in dem die Stücke von Plautus ausgewaschen wurden, um Platz für Augustinus zu machenKommentar zu den Psalmen. Der Mönch, der dies durchführte, war an manchen Stellen erfolgreicher als an anderen. Er scheint wütend begonnen zu haben, schrubbte die alphabetisch geordneten Stücke von Plautus mit Eifer, bevor er faul wurde, und gewann schließlich am Ende des Manuskripts seine Kraft zurück, um sicherzustellen, dass kein Wort von Plautus lesbar war. Obwohl moderne Technologie Klassizisten erlaubt zu sehen viel von dem verwischten Material hat, spielt in Buchstaben früh im Alphabet Anfang haben sehr schlechte Texte (zB das Ende Aulularia und starten Bacchides verloren), spielt mit Buchstaben in der Mitte des Alphabets haben anständige Texte, während vom Theaterstück Vidularia nur Spuren überliefert sind .

Eine zweite Handschriftentradition stellen Handschriften der Pfalzgrafen dar, die so genannt werden, weil zwei ihrer wichtigsten Handschriften einst in der Bibliothek des Kurfürsten von der Pfalz in Heidelberg in Deutschland aufbewahrt wurden. Der Archetyp dieser Familie ist heute verloren, kann aber aus verschiedenen späteren Handschriften rekonstruiert werden, von denen einige entweder nur die erste Hälfte oder die zweite Hälfte der Stücke enthalten. Die wichtigste Handschrift dieser Gruppe ist "B" aus dem 10. oder frühen 11. Jahrhundert, die heute in der Vatikanischen Bibliothek aufbewahrt wird.